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推倒血鑽的最後一根稻草

推倒血鑽的最後一根稻草

Postby admin » Fri Nov 13, 2015 4:11 pm

http://buzzorange.com/techorange/2015/1 ... s-in-week/
鑽石是女孩最棒的朋友(好啦,大多時候),不過很可惜這個大自然美麗的奇蹟卻不是長在樹上。

呃,還是真有可能長在樹上嗎?

一家位在加州的新創團隊 Diamond Foundry 宣稱他們可以在實驗室「種」出鑽石,而且還是品質媲美天然產出的完美鑽石。

面對這樣的豪語,不少人可能感到驚訝、懷疑,但顯然主演過電影《血鑽石》等好萊塢巨片的知名男星李奧納多皮卡丘,呃,不是,是李奧納多狄卡皮歐可不這樣認為,他反而還和其他 10 位億萬富翁一起投資了這家新創。而他們投資的原因很可能是因為這家新創揚言,可以在兩周內種出上百顆達 9 克拉的鑽石。

講到這裡,很多人應該更懷疑了吧。到底這些鑽石是由什麼做出來的?而他們的製程又跟現有的合成鑽石方法有什麼不同呢?

首先,我們來看看這家新創的官網,他們簡短的介紹了自家的技術:

他們會先準備若干晶種,這些晶種來自於真正的鑽石(根據他們的公關,這也是他們跟其他合成鑽公司不一樣之處)。接著,他們用過熱電漿在鑽石種上面就夠更多原子,一層一層堆疊上去,直到他們形成鑽石。

據了解這些寶石透過高達 8000 攝氏度的化學反應生成;而這溫度可是遠超過太陽表面的 5500 攝氏度啊!

《Business Insider》簡短的訪問了專門辨認真鑽、合成鑽以及假鑽的 Materialytics 公司,有請他們的首席科學家 Catherine McManus 來分享 Diamond Foundry 的鑽石跟其他合成鑽有何區別。

diamond foundry

如何做出一顆鑽石?
我們都知道鑽石是由「碳」所組成的。科學家相信自然界之中的鑽石,是經過百萬年的地層擠壓以及地熱影響才生成;並因為火山活動而重返地表。

反之,合成鑽石則是在實驗室中生成;技術上來說,天然鑽即合成鑽幾乎一樣,不過你還是可以透過鑽石的形成軌跡來發現一些「相異」的蛛絲馬跡。

市面上常見的合成鑽方式又有二:一是高壓高溫(HPHT),另一個則是化學氣相沉積法(CVD)。

在高壓高溫法中,碳晶種被置入在一個可以製造出高達 1400 攝氏度左右的儀器中;這個溫壓將可以融化金屬,而融化的金屬液體將會溶解碳晶體,並將之固化為鑽石。

而在化學氣相沉積法中,他們使用的是碳氫混合氣體,並將這些氣體放置在 800 攝氏度左右的環境,讓它們一層一層的沉積,形成鑽石。

那 Diamond Foundry 的方法呢?McManus 以他的專業來判斷,認為他們是將高壓高溫法與化學氣相沉積法兩者混合使用;他指出這家新創的詳細功法應該比較傾向「化學氣相沉積法」,但使用了更高的溫度。

而用這個方法所製成的鑽石,則跟天然鑽一樣「純潔無瑕」,這家新創則聲稱「我們在道德倫理上,更為無瑕。」講到這,是不是有讓你回想到李奧納多本人曾主演過的寫實電影《血鑽石》了呢?從這部電影所陳述的情形來看,Diamond Foundry 產出的鑽石的確「純潔」不少。

或許,這也是李奧納多投資他們的原因?
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Re: 推倒血鑽的最後一根稻草

Postby admin » Tue Mar 26, 2019 4:22 pm

https://www.huxiu.com/article/290809.html
作为爱情最为昂贵的象征,钻石的地位可能有些不保了。

TA最近的威胁主要来自生产技术越来越精湛的合成钻石产业,而占据全球合成钻石产量90%以上的中国公司也成为一大关注点。

通过模拟天然钻石生成的环境,国内的公司已能够批量生产与天然钻石一模一样的合成钻石。对此,有学者曾打过这样一个通俗的比方:“天然和人工的区别就好比河流里的冰跟冰箱里的冰的区别。”


图片来源:Barthau Jewellers

这一次,钻石的地位会被颠覆吗?

面对低价的合成钻石,钻石巨头们的确慌了

实际上,人工合成钻石已经有超过60年的历史。但早年人工合成钻石的制造成本和售价并不低,直到2016年,合成钻石的零售价也仍达到天然钻石的80%。本来出身就不够“高贵”,价格还不低,人工钻石自然很难在江湖立足。

不过,这两年情况发生了变化。

中国公司每年会生产约百亿克拉用于工业领域的钻石,但进入珠宝行业的人工钻石每年仅有几百万克拉。也许是因为工业钻石的利润并不高,中国公司们卯足劲提高技术,希望将触手伸向珠宝钻的地盘。效果也很惊人,根据贝恩咨询的数据,近两年,人工钻石的零售价和批发价都在快速下降。到2018年,人工合成钻石的零售价仅为天然钻石的一半,而批发价更是低至天然钻石的20%。



人工钻石目前所占的市场份额仅为3%~5%,但摩根士丹利预测人工钻石在大克拉钻石市场的份额将进一步提升至7.5%。回头看看天然钻石,TA的生意已经没有人们所想像的那么受欢迎。

钻石价格趋势近几年显得十分低调。2012年钻石零售价的价格指数达到234的高峰,随后就一路大幅下滑。2014年,在需求疲软和资金流动性枯竭的情况下,钻石成品商纷纷下调价格,钻石价格因此在当年下降了8.7%。2017年以来,钻石价格指数基本徘徊在215左右。



全球第一钻石巨头戴比尔斯集团在2019年第一个销售周期的销售额也不尽理想,为2016年以来同比最低。



只靠着天然钻石的未来似乎不那么乐观。销售增长不济的戴比尔斯曾在2016年坚决抵制人工钻石,甚至还推出了鉴别人工钻石和天然钻石的仪器。然而随着人工钻石的风劲吹,大佬的身段也是说放下就放下,两年后的戴比尔斯就推出了人工钻石品牌Lightbox。Lightbox的人工钻石定价为800美元/克拉——这一定价为此前市面上人造钻石售价的五分之一,天然钻石售价的十分之一。

那么,人工钻石在多大程度上能动摇钻石的地位呢?

“Diamond is Forever”,作为婚恋刚需的钻石曾经大获成功

钻石大获成功背后的故事,想必大家都很熟悉了。

不像黄金这种稀有金属,钻石的主要成分碳在地球上随处可见。戴比尔斯集团通过控制钻石产量,营造了钻石的“稀有性”,靠着“爱情恒久远,一颗永流传”这句广告语,真正将钻石捧上宝座。

从五十年代开始,超大克拉的钻石就经常与女明星和名贵的艺术画作同时出现,持续至今。


图片说明:知名女星与钻石的故事总是为人们所津津乐道。图片来源:Bettman Archives

钻石的身价也一路上涨,以美元计算,从1960年到2016年,钻石价格涨幅超过11倍。以美国劳工统计局消费者物价指数为计算依据,美国在这些年间的累计通胀率约为711%——钻石的价格涨幅远远跑在通胀前面。



虽然张雨绮告诉广大女性同胞:“我从来不买一克拉以下的小碎钻,因为它们根本不值钱”。但是能消费得起鸽子蛋的“张雨绮”们毕竟是少数。为了触及更多消费者,60年代中期,戴比尔斯集团又想出一个全新的营销策略,向全世界女孩灌输“质量、颜色和切割工艺比大小更重要”的理念,女孩们不该以钻石大小衡量爱情的份量。

于是,小克拉的钻戒取代大钻戒登上了大众广告页面,碎钻镶嵌的戒指以精美的设计感获得了女孩的青睐,钻石销售的平均大小从1939年的1克拉降低到1976年的0.28克拉。

从闪耀的大克拉到设计精美的小碎钻,种种营销策略和不断飙升的价格,都将钻石打造为爱情和身份的象征。


图片来源:戴比尔斯

人造钻石能成为女孩和爱情的好朋友吗?

而人工钻石的到来,已经对钻石的符号意义造成一定冲击。

从美国市场来看,人们对人工钻石的接受度还不错。根据市场研究公司MVI的调研数据,愿意购买合成钻石作为订婚戒指的珠宝消费者比例在稳步上升,从2016年的55%上升到2018年的68%。



目前在美国市场推出的合成钻石品牌将近15个,施华洛世奇旗下的Diama,品牌认知度已经达到26%。

钻石巨头打脸推出的人工钻石品牌,就是对这一冲击的应对:与其坐等其他人工钻石商瓜分市场,不如主动出击将人工钻石降级为相对平价的宝石,以继续维护天然钻石的高贵形象。

戴比尔斯旗下Lightbox推出的一克拉人工钻石产品售价折合人民币不到7000元,仅为天然钻石品牌如周大福、周生生以及I DO的十几分之一,比起施华洛世奇旗下的人工钻石品牌Diama也更是实惠。



不过Lightbox目前尚未推出钻戒,品牌主要产品包括合成钻石项链和耳钉。这也是戴比尔斯希望将天然钻石和人工钻石进一步区分开的一种方式——合成钻石只适用于非正式场合,而不被赋予婚约的象征意义。


图片来源:Lightbox

与美国相比,中国市场似乎还没有受到太大影响。

根据戴比尔斯2018年发布的钻石报告,中国年轻女性最想要的珠宝类礼物仍然是天然钻石。不过,在00后的礼品清单中,其他宝石这个选项相对高出许多。



根据香港钻石消费研究所2015年的一项调查,如果给予她们的钻石戒指不是真正的天然钻石,77%的女性受访者会感到“失望”——应该不会有多少男性愿意冒险拿着合成钻石去求婚吧?

新婚的W先生告诉DT君,尽管对钻石并不感冒,他还是受到当代婚俗的影响,甚至为妻子买了三枚钻戒。

“因为现在钻石已经有了象征意义,我更注重这种形式的仪式感吧。”即便知悉钻石高价的炒作和营销,W先生还是不介意用钻石表达爱意。毕竟除了钻石,你很难找到更具有普适性的爱情信物。

在精致女孩的聚集地——小红书上,关于人工钻石的笔记已有1397篇。不过,更多的内容是对人工钻石的科普介绍,真正购买的人少之又少。其中一条科普笔记下的高赞评论引起了DT君的注意。这位ID名为“猪光宝气”的猪猪女孩用钻石标榜自己的人生价值,她认为便宜的合成钻石留不住洗尽铅华的岁月。



寻根究底,人们长期追逐的,是钻石背后的符号象征,短期内天然钻石对于许多人的意义还无法颠覆。

可是,DT君畅想了一下未来,如果人工合成钻石越来越多出现在市场上,TA们从成分结构到色泽光芒,与天然钻石几乎别无二致,这会直接导致——大家其实并不能分辨出妹子们戴在手上的闪耀到底是人工钻石还是天然钻石,这会大大削减钻石现在具备的符号价值。到那个时候,钻石还可以用来代表永恒的爱和尊贵的身份吗?

不过,即使钻石不再成为爱的刚需,男士们也不用太过开心,天然钻石走下神坛的那一天,也是下一个“钻石”崛起的时候了。
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