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動物的離去,可能讓森林和草原失去最好的「消防員」

動物的樂園不應該使用低效的階梯,動物邁進樂園應該要用高速的電梯

動物的離去,可能讓森林和草原失去最好的「消防員」

Postby admin » Tue Mar 05, 2019 4:10 pm

http://www.huxiu.com/article/287272.html
「野火燒不盡,春風吹又生」。偶爾發生的野火對於草原來說是個「重獲新生」的機會。但近年來,森林草原的野火愈演愈烈,對生態系統的穩定造成了不利的影響,由此所造成的各種損失更是不可估量。


除了人類活動直接造成的野火蔓延,還有哪些原因造成野火頻頻發生呢?


最近有研究表明,大型食草動物的消失與火災的發生在某種程度上有着一定的聯繫。也許保護野生動物或再引進大型食草動物可以熄滅野火的火苗。





化石中的炭——萬年前的生存痕迹


約1.5萬年以前,地球氣候變暖和人類擴張引發了一場物種滅絕的浪潮,卡車大小的樹懶,體型遠超現代個體的野牛和鹿,還有巨型袋鼠、猛獁象都走向了滅絕。隨着時間的推移,很多曾在地球上留下足跡的生物都變成了化石。


在對這些化石的研究中,科學家發現了一些與眾不同的東西——木炭。這些木炭層是在大型動物消失之後形成的,而且貫穿了多個地貌,這或許並不是巧合。


動物少了,火災多了


大型動物的消失似乎讓生態系統更容易發生火災,但這似乎也給人們帶來了一絲希望。21世紀初期,野火愈演愈烈而且滅絕事件不斷發生,這種情況下保護野生動物或許能夠幫助我們阻止野火的發生。


生態學家克里斯-約翰遜(Chris Johnson)帶領的研究團隊在《英國皇家學會哲學學報B》雜誌上寫道:「近期,大型脊椎動物的不斷滅絕可能是導致火災發生的重要因素之一。重新引入野生動物可能有助於減少火災隱患。」




圖片來源:Pixabay


這篇論文是一系列探討野生動物再引入問題的其中之一,研究的是將野生動物(以大型動物為主)引入到它們或者它們滅絕親屬曾經生活的地方,能夠帶來怎樣的環境效益。


研究人員認為,引進野生動物或許有助於增加生態系統的碳儲量,減少入侵物種的影響,甚至能調節生態系統對於氣候變化所做出的未知反應。


幫幫忙吧,小動物們!


氣候變化和人類對土地的使用已經讓野火日益嚴峻。


以往一些科學家專註於通過植被動態學的方法解決問題,比如說如何讓小火燃燒而不是立即熄滅它們,以此阻止木質植被積累成為易燃物。但是動物並未成為他們的研究對象。


根據約翰遜等人的觀點,動物在防止野火方面也能夠起到一定的作用。小型火災會清除木質殘體,而大型食草動物也能夠做到。動物們的進食模式各種各樣並不一致,因此會出現一些區域被過度啃食而另外一些區域卻保存下來的情況,這些可燃性或高或低的植被帶「補丁」就會阻礙野火的蔓延。




圖片來源:Pixabay


大型動物也能夠給土地本身帶來改變。食草動物會翻動土壤中的枯葉尋找食物,在此過程中,一些材料會被掩埋起來,因此這些材料無法成為燃料。而且大型遷徙動物踩踏出的荒蕪道路也能夠成為潛在的防火帶。


藉助動物對抗野火也是非常複雜的。某些以灌木或者小樹為食的食草動物有可能促使草地瘋長,因而也會提高野火發生的風險。約翰遜稱:「有證據表明,非洲大象有時候能夠帶來這種負面影響,因此如果我們再引入物種,我們需要注意物種之間的互補,以防止隱患的發生。」


捕食者也起到了一定的作用,比如說鹿的過度繁殖會破壞樹苗,讓森林轉變為易燃的灌木叢。約翰遜稱,這個問題在新西蘭已經存在,那裡的植被已經無法承受外來的鹿啃食所帶來的壓力。但這並不意味着非本土的動物就會增加野火發生的風險。在澳大利亞,非本土的濕地野牛似乎就減少了野火的強度,而且實際上也像滅絕的物種一樣起到了優化濕地的作用。




圖片來源:Pixabay


這種差異似乎也與地域有關。研究人員稱,在降雨量中等而且以草地為主的溫暖環境中,大型動物能夠控制火災的歷史證據最充足。但是在灌木地和乾旱的草地環境中,大型動物的滅絕似乎對火災沒有太大的影響。當然,火災發生在這些動物滅絕之後也可能只是一種巧合,氣候變化也許才是幕後真兇。


儘管如此,這種可能性仍然引人深思。已有一些研究案例表明,動物可以降低野火風險。例如,人類的放牧活動降低了堪薩斯高草大草原、肯雅大草原和澳大利亞熱帶森林的火災發生頻率。


雖然揭開這一謎題仍然需要更多的研究,但是未來,我們也許可以通過引進更多的大型動物來降低大型野火的頻率。
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