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機械人擠奶牛

天上飛的﹠地上走的

機械人擠奶牛

Postby admin » Mon Feb 01, 2016 3:28 pm

獵雲網2月1日報道 (編譯:Jenny)

自從機械人接管了擠奶工作之後,Austin家族的奶牛好像產量更高了。實際上改變牛奶產量最大的因素不是奶牛,而是人力因素。

「起初,我們是像車燈前的麋鹿一樣彷徨而不知所措的,」Ron Austin在家庭農場回憶到。他們的農場在西雅圖西南方向約90英里遠的地方。「當時我們會接到機械人的電話,但是根本不知道接下來怎麼辦。奶牛反而適應的比我們快些。」

華盛頓的Austin家族和其他的十幾戶家庭只是這場在乳製品產業中正在崛起的機械人革命的一部分。

目前銷往全世界的自動擠奶機約有3萬台,這種自動化擠奶的趨勢在美國上升的尤其快。到2025年,北美地區四分之一的奶牛將可以靠機械人擠奶。

擠奶機械人的外觀基本上就是個放在奶牛畜欄旁邊的金屬箱。

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圖:奶農Ron Austin在盯着擠奶機械人的工作。大多數時候還是奶牛決定自己擠奶的時間和頻率。

機械人怎麼擠奶
機械人工作時,先是從金屬箱中伸出一根機械臂給奶牛的乳頭消毒,並且將吸杯連接上去。用激光掃描傳感器來確認吸杯的正確位置。吸杯在擠出奶之後使得牛奶通過軟管流入存儲器中等待檢測。當電腦感應到牛奶的流量變細之後就證明奶要擠完了,這時機械人會做清理工作,並且解開與奶牛的連接,以留出空間給下一頭奶牛。

奶牛並不需要被趕進擠奶圈。他們想回去吃更多畜欄中自動供給的美味飼料。每一頭奶牛身上都帶着RFID標籤,這樣電腦就能知道它們何時被擠過奶,以決定何時放它們回去擠下一次。這些電腦控制的門可以做到有秩序的牧牛。

如果系統出了問題,比如,某頭奶牛在擠奶圈中等待時間過長,或在牛奶中發現了血,此時農民的智能手機就能收到一個自動語音來電。他們可以直接在手機App上調整系統,甚至不用踏進畜棚一步。

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圖:智能手機App會在擠奶機械人遇到狀況時發送一個警告

擠奶機械人的好處
為什麼擠奶機械人能接替人的工作呢?這可不僅僅是因為錢。

「擠奶機械人不一定能提高收益,」愛荷華州立大學乳製品領域專家Larry Tranel說道,「它並不一定能增加現金流。」

拋開收益不說,機械人可以削減對勞動力的需求,也能提高生產率。比起以前一天擠奶兩次,現在奶牛可以及時擠出體內的奶,一天擠奶多達六次。對Austin家族來說,牛奶日產出量就增加了11%-17%。

被機械人擠奶的奶牛似乎表現的更安逸舒適,因為他們不會被來來往往的人嚇到了。DeLaval是生產Austin家所使用的機械人的公司,他們的一名技術員說:「奶牛不看見人的話可以更放鬆一些。」

如果說不利於盈利的方面,就是這些機器非常昂貴。Austin家族的家長,也是Ron的父親Jim Austin先生經過計算稱,他光是購買兩台機械人和改造擠奶廳就花去約50萬美金。並且由於Austin家族是機械人的早期用戶,為了適應這項技術,他們花了比預期更多的時間和金錢。

儘管還沒有真正做到節省人力開支,但Austin家族稱其前景是很看好的,要想收回他們的投資並不難。擠奶機械人的一大吸引力就是其對生活質量的改善。如果用老法擠完110頭奶牛,Austin家族和3名僱工要一口氣工作3-4小時,一天兩次,一周7天。有時候擠奶工作要持續到晚上9點后。

現在機械人出現以後,人們可以不用再踏進擠奶廳,除非有特殊工作需要。他們再也不用每天沒完沒了的擠奶,Jim也承認自己沒有以前那麼辛苦地工作了。

Tranel通過他的調查得出結論,這種彈性的生活方式對奶農的價值至少有一年5萬美金。

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圖:Ron Austin在擠奶廳旁的辦公室里監測擠奶情況。

農民新技能GET
農場機械人確實需要人們更精通電腦技能,Ron Austin說:「有些傳統的農民可能會害怕自己不會這類新技術,但本質上就是從牛身體里擠出牛奶而已。」

機械人系統還能提供一系列數據,Austin家族可以用這些數據監測到最好的奶牛,以最終挑出一些需要淘汰的奶牛。「我們已經從113頭奶牛里挑出了7頭。」Jim Austin一邊指着辦公室電腦屏幕上亮着的紅色燈條一邊說道。

「你需要有農場背景。機械人做的事情只是擠奶,但農民並不只是擠奶人,農民是技術的掌握者,還充當著獸醫的角色,他們是構建者。」

現在你也可以在農民的技能清單上加上「計算機編程」這一項了。
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